De boerderij der dieren

‘De roeping van de mens is om beest te zijn’, aldus Arnon Grunberg in Grunberg Rond de Wereld. Wat hij hiermee precies bedoelt, expliciteert hij nergens, maar wat hij even verderop wel zegt, is dat deze beestachtigheid moet blijken uit voorbeelden. Grunberg geeft de lezer hiermee de opdracht in zijn werken op zoek te gaan naar ‘het beest in de mens’, maar wat levert een dergelijke zoektocht op en wat leren wij hiervan over ons innerlijke beest? Door Floor Elderman

Een topografie van Grunbergs werk

Arnon Grunberg/Marek van der Jagt in beeld gebracht. De locaties waar Grunberg zijn reisverslagen in ‘Grunberg rond de wereld’ laat plaatsvinden zijn al in kaart gebracht en bij de uitgave van dat boek gevoegd. Naar aanleiding van die kaart ontstond de vraag hoe de rest van zijn oeuvre er uit zou zien als het vastgepind werd op een landkaart. Door Anne-Marit van Dam

Achteruitgang is vrijheid

In de column ‘Leef je nog’, gebundeld in Grunberg rond de wereld (2004), bekritiseert Grunberg de hysterie die ontstaat bij ernstige gebeurtenissen, in dit geval de aanslagen van 9/11. Grunberg concludeert dat niet alleen de slachtoffers van 9/11 collateral damage (bijkomende schade) zijn, maar dat ieder mens dat is: ‘Als we ons er nou bij neerleggen dat we dat zijn, dat dat de diepste betekenis is van het woord ‘mens’, kunnen we iets minder hysterisch door het leven, en hoeven we ons straks niet zo bekocht te voelen’ (Grunberg, 2004, 221). Hoofdpersonage Jörgen Hofmeester in Grunbergs Tirza (2006) is het blinkende voorbeeld van de anti-hysterie. En zijn vrijheid wordt uiteindelijk niet gevonden in aanzien of geld, maar in een 9-jarig Afrikaans meisje. Door Alexandra Mol